torsdag 30 juni 2016

Juha Sipilä till Åland

I dag landar Finlands statsminister Juha Sipilä på Åland för första gången. Det är bra. Åland behöver goda kontakter med statsmakten. Detta har jag själv försökt jobba för så mycket som möjligt under året som gått.

Här är första mötet med Sipilä.

Och här i Seinäjoki när finländska Centern höll sina stora partidagar. Då fick jag tillfälle att prata mer enskilt med statsministern.

I dag skriver jag följande öppna brev till Sipilä med anledning av hans besök på Åland, själv kan jag tyvärr inte delta på grund av ett sedan länge inplanerat möte på Gotland.
Välkommen till Åland Juha Sipilä 
Välkommen till Åland Juha och tack för senast. Finländska Centerns stora partidagar i Seinäjoki var inspirerande och ert mottagande var generöst och välkomnande. I dag är Du – om inte Brexit ställde till det på mötet i Bryssel – på Åland och jag är övertygad om att Du kommer att trivas här.
Det är oerhört viktigt att vårt lagting och vår landskapsregering har en god relation med republikens statsminister, regering och riksdag. När tiderna är utmanande och frågorna svåra är det särskilt nödvändigt att hålla en ständig dialog mellan Helsingfors och det självstyrda och enspråkigt svenska Åland.
Vi får aldrig glömma att Finland består av två språk som båda är lika viktiga och nödvändiga för det fortsatta nationsbygget. Vi lever i ett nordiskt sammanhang där svenska är en avgörande del i gemenskapen. 
Bäste Juha,
Åland är i dag en utpräglad Centerbygd där besluten tas nära människan och skapar ett starkt, demokratiskt och ansvarstagande samhälle samt livsglädje bland medborgarna. Det har lagt grunden för framgångsrikt företagande och en vilja att göra mer. Med våra 29.000 invånare har vi skapat 2.200 företag, vi har två börsbolag och fotbollslag i den högsta ligan på både dam- och herrsidan. Vi har byggt en chipsfabrik som gör vardagen gladare för hela Finland och vi färdigställer som bäst en av världens största och mest miljövänliga fiskodlingar på land.
Jag vill passa på att tacka dig och Ålandsministern Anne Berner för hjälpen i samband med att den åländska chipsfabriken räddades kvar på Åland senaste vår. Likaså förtjänar den finländska sjöfartspolitiken beröm, landets sjöfartsnäring har i dag lika goda förutsättningar som våra europeiska kolleger och konkurrenter. Det är viktigt för Åland och hela Finland, havet förenar Finland med den västeuropeiska gemenskapen och värdegrunden. Sjöfarten ser till att den finländska exporten och importen löper smidigt. 
Minns också,
den åländska självstyrelsen är unik och skör och det ekonomiska förhållandet mellan Åland och Finland är gammalmodigt. Vi är glada över beredskapen och initiativet att höja avräkningen från 0,45 till 0,48 procent av de statliga intäkterna. I detta sammanhang måste också reformen av den nya självstyrelselagen lyftas. I dag är Åland i alltför hög grad beroende av att Finland fortsätter som hittills, utan reformer. Nu ser vi hur den planerade social- och hälsovårdsreformen liksom tingsrättsreformen kan ställa till det rejält för det självstyrda Åland. Det är inte till åländsk fördel och min uppfattning är att det inte är något vare sig Du eller statsrådet vill.
Vår mening är att Finland vinner på självstyrelsen och dess möjligheter och därför borde vi arbeta för ett system där Ålands ekonomi kan skötas oberoende av vad man gör i Finland. Inom ramen för vår självstyrelse har vi till stora delar redan gjort det ni i Finland nu ämnar göra (social- och hälsovårdsreformen) och som, ofrivilligt, får indirekta konsekvenser för Åland. 
Avslutningsvis,
Finland fick Åland den 24 juni år 1921 och sedan dess har självstyrelselagen och internationella avtal garanterat och reglerat vårt umgänge. Med små steg har självstyrelsen stärkts och därför är Åland i dag ett företagsamt och decentraliserat örike. Vi växer förhållandevis mer än nästan alla andra länder och är snart 30.000 invånare. För att det ska kunna fortsätta behöver vi komma överens även i svåra frågor, sådana som är båda parter till gagn.
Avslutningsvis vill jag önska dig och din familj en fortsatt fin sommar och önskar er välkomna tillbaka så fort möjlighet ges. Från Åländsk Centers sida är vi ständigt beredda att tillsammans utveckla självstyrelsen på ett vis som skapar möjligheter och bygger företag och utgör en stolthet och inspiration för resten av Finland.

Åländsk Center
Jörgen Pettersson
Ordförande
Här är en bild från ett tidigare möte med Juha Sipilä som driver reformer i Finland som kan komma att slå mot den åländska ekonomin och därför måste hanteras.

onsdag 29 juni 2016

Hej Gotland, skoj att ses igen!

I dag bär det av till Gotland för öspelsmöten i dagarna fem. Om ett år står Gotland värd för NatWest Island Games och då ska allt vara tipp topp. Det ska bli oerhört inspirerande och spännande att möta alla delegater från jordens alla hörn som driv av en kärlek till idrotten och utveckling. Sport står aldrig stilla.

Här är några tidigare inlägg som handlar om Gotland:

Deras kampanj för att hitta fler turister är världsklass.
Här är ögonblicket då vi lämnade Jersey och tog sikte på Gotland.
Ett sorgligt besök i vintras då vi tog farväl av en god vän.

Ta hand om Åland under tiden.
En vy över Visby som jag lånat från företagarna.se.

tisdag 28 juni 2016

Hjärta slår alltid hjärna

Det var en fotbollsfest långt utöver det vanliga i går när Island förpassade England ut ur de europeiska mästerskapen. Medan islänningarna visade vilja, passion och glädje var britterna loja, självsäkra och oengagerade. Sådant straffar sig och jag hoppas de styrande i England FA tar till sig detta och det faktum att Leicester vann senaste års liga före de överbetalda och underpresterande proffsen i de rikare klubbarna.

Sport är hjärta mer än hjärna och det borde vi inte glömma bort. Så här tycker brittiska humorister och förstasidesredigerare om gårdagen:








måndag 27 juni 2016

Efter brexit kommer fixit

England väljer att lämna EU. Kanske. Det står nu dagarna efteråt klart att väldigt många vill ordna en ny folkomröstning för att få fram ”rätt” resultat. Det är alltså mycket lockande att citera den fyrahundra år gamle Shakespeare och prins Hamlet som sade ”... så gick beslutsamhetens friska hy i eftertankens kranka blekhet över.”

Brexit är ett resultat av nationalism, brittiskhet, obändig övertygelse om den egna förmågan och en protest mot den kontinent man från England aldrig riktigt förstått. London och Skottland och Nordirland och de yngre ville stanna medan övriga England ville gå. Av de öar som Åland tävlar mot inom ramen för NatWest Island Games (nästa gång på Gotland år 2017) stödde Isle of Wight med en åldrande befolkning brexit medan Guernsey, Jersey, Isle of Man och Gibraltar är EU-anhängare. Särskilt på Gibraltar är man extremt nervös över hur det ska gå i framtiden. En stor del av halvöns arbetare pendlar från Spanien.

Sedan resultatet på midsommaraftons morgon har analyserna gått heta och kritiken mot majoritetens beslut varit tydlig. Frågan är om det är rätt väg att gå. Jag tror att ju hårdare tonen blir mot England, desto mer övertygade blir britterna om att de gjorde rätt. All fokus borde i detta nu sättas på att konstruktivt och metodiskt ordna till EU så man kan undvika att fler lämnar unionen. EU har lyckats skapa fred men ännu inte sämja och här spelar debatten en viktig roll. Vi som tycker engelsmännen gjorde fel borde ägna kraft åt att leda på rätt, inte fördöma. Vi måste hitta fixit som en motvikt till brexit.

Lyckas det kanske splittringen kan undvikas och det vinner vi alla på.
En väldigt beskrivande förstasida lyckades Metro få till.

söndag 26 juni 2016

Brexit och förstasidorna

Ja jisses, vilken soppa det blev efter Englands beslut att lämna EU. Nu kommer den där kännspaka ångern som uppstår när man fattat ett beslut där man faktiskt inte har en aning om vilka konsekvenserna blir. Det är både skrämmande och spännande samtidigt.

Här följer ytterligare några förstasidor från ett av de mest intensiva nyhetsdygnen i modern tid. Jag visade några i förrgår. I dag berättade dessutom Ålands Sjöfart att bokningsläget till Åland ser bättre ut än i fjol, enligt Viking Line. Och så nyöppnade Panamakanalen. Allt sådant skänker hopp!






lördag 25 juni 2016

Midsommartal från Notudden

Hoppas midsommarhelgen varit glad, grön och fylld av samtal. Så där som bra dagar ska vara. På Notudden gick allt planenligt och stången är rest för fyrtioförsta gången. Det var mycket folk, god stämning och bra väder. Hälsningstalet lät ungefär så här:
Kära midsommarfirare,
vår lilla klubb som heter Kasberget-Apalängens byalag håller till i den nordvästra delen av Mariehamn och vi gör egentligen inte så mycket annat än ordnar träffar på Notudden. På Valborgsmässoafton eldar vi och skrämmer därmed bort alla smådjävular, häxor, troll och annat löst som hängt kvar efter vintern. Sedan gör vi allt vad vi kan för att locka dem tillbaka så vi har något att skrämma bort även nästa år. Därför festar vi om i dag! Traditioner skapar stabilitet i samhällen.

Ni är alla hjärtligt välkomna till denna livgivande oas i staden Mariehamn på gränsen till Jomala. Detta är Notudden och här har bärgats fisk och rensats skötar sedan århundraden tillbaka. Hit kom fiskarna med sina fångster från haven och här kunde man i kvällssolens värmande sken jobba tills mörkret anlände. I dag ser vår verklighet annorlunda ut. Vi är ganska få som fiskar och om det är molnigt har vi lampor. Ingen lider brist på mat och vår tillvaro har inte så mycket gemensamt med hur det var för några hundra år sedan. Fast det finns undantag och midsommarstången är ett av dem. Traditioner som ett rejält midsommarfirande är ett viktigt kitt i alla samhällsbyggen. Att dansa runt stången har hängt med sedan tidernas början. Här har unga och inte så unga, pojkar och flickor och män och kvinnor och gobbar och käringar satt fasaden åt sidan och hoppat små grodorna. Inför ringdansen är vi alla lika.

Behovet av gemensamma hållpunkter har kanske aldrig varit lika tydligt som i dessa tider när den europeiska unionen vacklar. I natt sade England nej till sina europeiska vänner för att i framtiden stå sig själv närmast. Detta kommer att analyseras på bredden och tvären och vilka konsekvenser utträdet får är så klart för tidigt att slå fast. Ändå kan jag inte låta bli att tänka att det dansas för lite runt midsommarstänger i Europa. Det gemensamma EU har skapat fred men inte sämja. EU är till många och viktiga delar en lyckad organisation som ändå inte lyckats förklara fördelarna med ett enat Europa tillräckligt tydligt för vanligt folk. Resultat ser vi nu och debatterna kommer att vara stormiga ett tag framöver. Låt oss ändå vara överens om det mest grundläggande i mänsklig samvaro, genom att säga ja får man fler kompisar än genom att säga nej.

På Åland är vi också duktiga på att inte alltid hålla med varandra. Det är friskt och nödvändigt, livet består av att utmana, göra nytt, ifrågasätta och förbättra. Men i allt det får man inte glömma bort att ha skoj och slappna av och undvika att sig själv på allt för stort allvar. Tack vare den fantastiska uppfinningen midsommmarstången har vi ett sådant läge i dag. Tag vara på chansen och prata med någon ni aldrig pratat med förut. Här finns plats för alla och inför Notuddens midsommarstång är vi alla lika. Här dansade fiskarna efter de långa dagarna till sjöss, här dansade bönderna på den tiden vi alla odlade, här dansade borgmästare, jurister, mejerister, slaktare, programmerare, massörer, bokförare, ekonomer, städare, sjökaptener, kallskänkor, sjukskötare, partikelfysiker, kranförare, chaufförer och alla andra mer normala människor. Tack vare kraften i traditionen fann de tillsammans vägen mot framtiden. Det är antagligen ganska krångligt att förverkliga men skulle vi bara få ledarna för alla tjugosju EU-medlemmar att komma hit till Notudden, fatta varandras händer och hellre än bra sjunga med i prästens lilla kråka – då skulle Europa och resten av världen se annorlunda ut.

Från stadens antagligen sista byalag önskar vi er alla en riktigt glad midsommar. Vi gör det genom att resa stången och sedan sjunga Ålänningens sång tillsammans. Därefter serveras kaffe och bulle och när dansen till tonerna av Greta Sundström avslutats får alla barn komma och hämta en glass. Detta gör vi för att vi vill att ni alla ska ha det bra och serveringen är gratis. OM man ändå vill skänka en slant för nästa års aktiviteter finns det en sparbössa på bordet. För alla bidrag säger vi redan nu tack. Upp med stången!
Talet till stången av lången, kunde man kanske säga. Tack till Solveig Gustafsson som tog bilden som jag lånat, utan att fråga om lov! 
Lilian Lampén i full färd med att sätta löven på plats. 
Från FC Inter kom dessa båda gentlemän till Åland för att fira midsommar. Mot Inter har IFK haft många och minnesvärda matcher med fjolårets cupfinal i topp.
Så här kan det se ut när resningen är i full gång.
Och här står stången i all sin prakt.

fredag 24 juni 2016

Brittisk attack mot hela EU

Så kom budet så många fruktat. Storbritannien har med siffrorna 52-48 bestämt sig för att lämna EU. Finansmarknaderna är i chock och ledarskapet i gungning. Frågorna är för ögonblicket fler än svaren. Det är mycket som måste analyseras. Några snabba spaningar:
  • Valdeltagandet är rekordstort. Frågan engagerar.
  • Isle of Wight röstade klart för Brexit. 72-38.
  • Känslorna vann mot förnuftet. Britterna vill sköta sig själva och inte några andra. 
  • Hur ska man göra på Gibraltar? Blir relationen till Spanien bättre?
  • London vill stanna kvar. 60-40.
  • Folkomröstningen är rådgivande. Men vågar regeringen gå emot folkviljan?
  • Kräver Skottland att få lämna Storbritannien. De ville stanna kvar, liksom Nordirland. 
  • Det är de arga britterna som vunnit.
  • Shetland ville stanna kvar. 
  • Blir Holland nästa att ordna folkomröstning?
  • Får DN rätt?
  • Denna dag är även annars en historisk dag för Åland. År 1921 blev det klart att vi skulle tillhöra Finland. 
Så här ser några av de brittiska förstasidorna ut i dag: 




 

torsdag 23 juni 2016

Det blev sex svanar

Livet intill Svibyviken ger oräkneliga chanser till insyn i den naturliga tillväxten. Svanarna följer jag regelbundet men får sällan chansen att fotografera dem lika närgånget som i går. Vårens häckning resulterade i sex nya svanungar som än så länge inte ser så imponerande ut men som snart är redo att blomma ut!

Ha en fin midsommarhelg och varmt välkomna till Notudden där firandet i Mariehamn sker med början kockan 14.00 och stångresning kl 15.00.

Mamma Svan med sina sex ungar.

onsdag 22 juni 2016

Heja Island, vinn i kväll!

Det är matchdag och Island möter Österrike i en direkt avgörande match inför resten av EM-slutspelet. Jag hejar intensivt på våra nordiska grannar som på ett fenomenalt sätt visat vägen för oss andra med liknande ambitioner. De tog sig till EM-slutspel, vilket Finland ännu inte lyckats med, och de har en tro på sig själv som många kunde dra nytta av.

Jag tänker på Gibraltar och på Jersey och på Grönland som nu liksom Island vill komma med bland det stora.

Forza Island och, snälla, låt Sverige vinna mot Belgien senare i kväll.
Bilden som är lånad från fifa.com illustrerar mycket väl inställningen hos den isländska befolkningen.



tisdag 21 juni 2016

Haveri för fiskeförslag

Det kom omkring etthundra fiskeintresserade till Ålands sjöfartsmuseum i går kväll. Mötet ordnades med anledning av att landskapsregeringen aviserat en stängning av Guttorps fiskodling såvitt att branschen inte löser finansieringen. Förslaget är illa genomtänkt och överlämnar ansvaret på en bransch som genererar femton miljoner euro i intäkter varje år. Därför blev kritiken också hård.

Att lägga ner Guttorp, vilket landskapsregeringen hotar med, vore att slänga bort trettio års arbete. Så länge har det tagit att bygga upp fisketurismen till dagens nivåer. Visit Åland har tillsammans med fiskare och turistföretagare gjort åländskt sportfiske stort i Finland och Sverige och bortom men det är beroende av att yngel sätts ut regelbundet. Än så länge är vårt hav inte friskt nog för att reproduktionen ska ske den naturliga vägen även om tecken på tillfriskning kommer, till exempel syns allt mer hötter i våra vatten. 

Nu finns det säkert lösningar även på detta men rodret måste fattas av regeringen. Det är att fly ansvaret för en framtidsnäring och massor av arbetsplatser om man ber någon annan lösa problemet. Jag hävdar att huvudansvaret för Guttorp ska ligga på landskapet. Att stänga Guttorp vore det bästa man kunde göra – för sportfisket i Sverige och Finland som skulle bli kvitt en stark konkurrent.

 
Jenny Eklund-Melander är byråchef för fiskeribyrån och inser bättre än de flesta hur viktigt Guttorp är för hela Åland. Det handlar om att slänga bort trettio år av investering om regeringen stänger anläggningen.
 
Nej, förslaget att införa en fiskevårdsavgift föll inte i god jord bland deltagarna.
 
Landskapsregeringen planerar lägga ner Guttorp om inte branschen skjuter till pengar i form av en fiskevårdsavgift som påminner om en straffskatt för turismbranschen, även kallat mörtskatt och spöstraff. 

måndag 20 juni 2016

Spännande i Storbritannien

Denna veckas torsdag avgörs det om Storbritannien väljer att stanna kvar i EU eller om det är tack och adjö. Det förra vore att föredra då det senare skapar ovissheter som Europa inte behöver.

Ja, det finns utmaningar i den pågående och förestående flyktingkrisen men nej, man löser inte dem genom att vända ryggen till.

Nu tror jag inte britterna väljer #brexit av ungefär samma skäl som skottarna valde att stanna kvar i Storbritannien i fjol. At the end of the day väljer man det man känner före det man inte känner och kanske innerst inne fruktar.

Hur som helst. Håller tummarna för att det går bra och för att England slår Slovakien i kvällens EM-match. Med tanke på hur fotbollsgalen nationen är kan en vinst eller förlust ställa till det rejält även i EU-valet.

Det får gärna gå lika bra för England som för IFK Mariehamn som slog PS Kemi Kings i en bra match i går kväll. Här är referatet jag skrev från den.

Ha en fin arbetsvecka.
Denna dekal har jag lånat från #bremainsidan. 

söndag 19 juni 2016

Havsörnen är ett gissel

Mängden havsörnar i skärgården håller på bli ett problem. Det vet alla vårfågeljägare som sett de mäktiga rovfåglarna slå sina lovar runt ruvande ejdrar och ejdrar med ungar. Just ejder lär stå högt på örnens önskelista. Detta uppmärksammar nu även Yle Nyheter och berättar att havsörnsstammen nått sådana höjder att den på riktigt blivit ett hot mot ejdern. Läs hela artikeln här.

Jag håller med och påminner om hur det var för några hundra år sedan då man hade skottpeng på havsörn som man menade utgjorde ett hot mot människans egen förmåga till försörjning. Det gjorde man inte på skoj utan för att havsörnen var på riktigt och för många. Därför skulle jag inte något emot att förutsättningslöst titta närmare på möjligheten till skyddsjakt, ungefär som man gör med vargar. Rovdjur är fantastiska skapelser men stammarna borde inte få bli så stora att de slår ut andra arter.

Ska vi kunna fortsätta med vårjakten måste vi hantera olika former av hot mot de skyddslösa ejdrarna.

Havsörnen kan bli uppemot två och en halv meter mellan vingarna och utgör en spektakulär syn. Fast i dag har antalet individer blivit så många att de utgör ett hot mot andra arter. Foto är från Wikimedia Commons.


lördag 18 juni 2016

Härliga minnen från Tallinn

Varsågoda, här kan man läsa ett brett upplagt reportage om Alfa Italia, en av Lundqvistrederiernas tankers. Det passar bra en regnig dag som denna när rederiet dessutom står mitt inne i ett nybyggnadsprogram som är i det närmaste identiskt med det som hände för snart tio år sedan.

Här är texterna om Alfa Italia.
Och här finns några fler ord om rederiet som inte syns så mycket men som gör skillnad på världshaven.
Det gäller att agera när andra tar det lugnt.
Sjöfarten på Åland når långt bortom Östersjön.

Så här ser Alfa Italia ut när hon forsar fram.

fredag 17 juni 2016

Nej tack till bostadsöar

Ett av de förslag som genom åren diskuterats i Mariehamn är inrättande av så kallade bostadsöar i Slemmern. Jag måste erkänna att jag aldrig riktigt tagit förslaget på allvar. Det är ju inte precis som att det saknas öar eller tomtmark på Åland.

Vid tisdagens stadsfullmäktige gjorde vi ett försök att lägga planerna till handlingarna för att förvaltning och politiker skulle kunna ägna sig åt bättre saker än förstöra det unika innanhav som Slemmern i dag är. Jag tror följderna av bostadsöar skulle vara förödande för Slemmern.

Vid omröstningen fick vi stöd av de så kallade mindre partierna och av Tage Silander som också tycks insett det orimliga i planerna. Det tackar jag för. Ska vi på riktigt skapa ett hållbart samhälle ska vi inte ägna oss åt att förstöra en världsunik plats. Förslaget röstades ner med 19-8.

Detta är en av alla de skisser som stadshuset tagit fram över hur bostadsöar i Slemmern skulle kunna se ut. Sådana här anläggningar skulle vara förödande, tycker jag och  sju andra i stadsfullmäktige.

torsdag 16 juni 2016

Målarlek och sparkrav

Det handlar inte alltid om vad man faktiskt gör utan också i allt högre grad vad man ser ut att göra. Bildspråk är viktigt. Genom att å ena sidan vara bestämd och ordergivande och å andra sidan leka och spexa blir resultatet förvirrande, från åskådarplats.

I tisdagens åländska tidningar fanns en bild av två verkligheter.

I Ålandstidningen rapporterades att vårdkvaliteten försämras till följd av inbesparingar som aviserats och som i högre grad drabbar kvinnor än män och mest av alla de svaga och sjuka.

I Nya Åland poserade samtidigt ministrar med målarpenslar och konstnärskepsar, i full färd med att rita tavlor... Detta har rätt självklart väckt känslor. Signalerna spretar åt precis alla håll när landskapsregeringen börjar förbereda sig för en lång sommar efter en vår fylld av semestrar. Nästa plenum för lagtinget är först den 19 september vilket antagligen är nåt slags nytt rekord i overksamhet.


Som vi har varnat för börjar det nu stå klart att det är vården och de mjuka värdena som får betala när det ska sparas. Det lyfte jag själv i debatten i lagtinget och det skrev vi också en motion om.
Färre vårdplatser är resultatet av inbesparingar. Från vår sida hade vi hellre sett att man sparat på hårda värden än mjuka. Sjuka människor ska tas om hand. Punkt.
Medan sparkraven rammar ÅHS och kommunerna står de ansvariga ministrarna och målar blommor. Det är ett exempel på en himla massa saker men kanske inte riktigt ansvarstagande.
Fast det är klart, blommor är ju jätteviktiga de också och kräver full koncentration... Det kan man tycka att omsorgen om samhället också skulle göra.

onsdag 15 juni 2016

Ingen sänkt skatt i staden

Tjugoen minuter efter midnatt föll det sista klubbslaget i gårdagens stadsfullmäktige som började klockan sju på kvällen. Det kan handla om ett nytt rekord! Hur som helst var det budget och omröstningar på agendan och det mest slutade rätt väl men skattöret kunde vi inte sänka. Det satte vänsterflanken tillsammans med Ålands demokrati stopp för. Jag gjorde vad jag kunde för att ge stadsborna mer pengar i plånboken och sade ungefär så här:
Ordförande,
Nästan alla politiker säger sig vilja hålla skatten så låg som möjligt. Ändå är sänkningar av skattöret väldigt sällsynta. Det beror på olika saker men mest är det ett resultat av viljan att göra mer och vilken politisk grundsyn man omfattar. När det gäller skatter kan man skönja den klassiska uppdelningen i höger och vänster, borgerlighet och socialism. Medan borgerligheten hyllar individualismen och företagandet säger sig socialismen arbeta för kollektivet. Detta leder till att högerblocket vanligen kämpar för att sänka skatten och låta medborgarna sköta sina egna pengar medan vänsterblocket gör tvärtom. Det ter sig rätt tydligt när det gäller skattöret i Mariehamn. Vänstern vill att staden ska förvalta stadsbornas pengar, vi på högerflanken tycker tvärtom. 
För några år sedan var stadens ekonomiska situation väldigt utmanande och skuldsättningen för stor. I snabb ordning höjde vi skatten till 17,75 procent och införde samtidigt en ny fastighetsskatt. Från Mariehamnscenterns sida var det ytterst motvilligt vi accepterade höjningarna, MEN vi underströk också att det var en tillfällig lösning.
Så sent som i fjol fanns förslag att sänka skatten. Då sade vi nej, förslaget väcktes för sent. Nu är läget ett annat och tidpunkten den rätta. Vi ska fastslå ramarna och då föreslår vi i likhet med moderaterna att skattöret blir 17,50 procent istället för 17,75 procent. Det är ingen väldig sänkning men det är en tydlig och viktig signal att pengarna ska användas av dem som förtjänat dem. Det finns också gott om tid att i nämnderna grundligt se över vad som verkligen måste göras och vad man möjligen kan vänta med. 
Med olika ord har det från stadshuset och politikerhåll sagts att det är bra att samla i ladorna inför hårdare tider och omständigheter om vilka vi ingenting vet i dag. Då ska man komma ihåg att pengar i lador skapar väldigt lite. Där gör de ingen nytta. Pengar borde användas i samhället istället för i stadshuset.

Genom att sänka skatten i Mariehamn visar vi också att vi menar allvar med den skatteväxling som vi utlovade när fastighetsskatten infördes. Vi ska inte bara höja skatter, vi ska sänka också när så är möjligt och det är det nu. Prognoserna har skruvats upp och lånen börjar närma sig det tjugofemmiljonermål som vi från Centern strävat mot. En skattesänkning äventyrar ingen nödvändig och lagstadgad verksamhet och den visar att staden kan agera dynamiskt åt två håll, inte bara ett.

Stadsborna är värda mer pengar i plånboken och rätten att själva välja vad de ska köpa och därför föreslår jag att skattöret för år 2017 sänks till 17,5 procent.
Det blev 14-13 för bibehållen skatt i Mariehamn. Själv hade jag fördragit en blygsam sänkning för att ge medborgarna mer pengar i plånboken men det sker nog först nästa år nu.

tisdag 14 juni 2016

Laddar för fullmäktige

I kväll är det sista fullmäktigemötet i Mariehamn före sommaruppehållet. Nästa möte sker den 30 augusti. I dag är budgeten för år 2017 aktuell och ramarna ska byggas liksom skattöret ska fastställas. Det har blivit dags att sänka, tycker jag och vi och skrev därför denna insändare förra veckan:
Dags för staden att sänka skatten 
Inför stundande budgetbehandling i Mariehamns stad vill vi understryka vikten av att sänka skattöret för att låta pengarna arbeta där de gör mest nytta – hos stadsborna. När vi införde fastighetsskatten för några år sedan var det uttryckligen mot bakgrund av att den ”vanliga” kommunalskatten skulle kunna sänkas och att en skatteväxling skulle ske. Det är dags för den nu. Prognoserna ser bättre ut vad beträffar samfundsskatten och i Finland har konkurrenskraftsavtalet genomförts vilket även får ekonomiskt positiva återverkningar på Åland. En sänkning på en halv procentenhet betyder 1,2 miljoner euro som får arbeta hos stadsborna istället för i den allmänna förvaltningen. Det vinner alla på.
Mariehamnscentern
Anna Holmström, Britt Lundberg, Jörgen Pettersson, Jenny Schuhmeister, Erica Sjöström, m fl
Detta tyckte också andra i fjol men då var läget fel och förslaget illa förberett och sammanföll lustigt nog mycket väl med valet...
På den här länken kan man följa fullmäktigedebatten i direktsändning.

måndag 13 juni 2016

Grattis till nya SFP-bossen

Förutom besöket till Seinäjoki och den finländska Centerns megaevent ägnades helgen också åt ett besök på Svenska folkpartiets partidag i Åbo. Det var inspirerande på en massa olika vis.

Svenska folkpartiets ordförande Carl Haglund släppte i går greppet om svenskhetens flaggskepp i Finland. Ny kapten blir Anna-Maja Henriksson, hemma från Jakobstad och fotbollsfrälst. Dessutom är hon sedan sin tid som justitie- och Ålandsminister mycket väl förtrogen med de frågor som berör Åland. Det känns bra. Svenska folkpartiet har varit och förblir Ålands bästa vän när det på riktigt behövs i Helsingfors och övriga Finland. Anna-Maja är som en stark Ålandsvän värdefull på precis alla vis, det ska bli skoj att arbeta vidare, tillsammans.

Calle kommer jag att sakna i de politiska kretsarna, han har varit värdefull med insikter i såväl smått som stort och dessutom en ivrig jägare. Fast jakten finns det många skäl att återkomma till! 

SFP-stämman var en uppvisning i demokrati och delaktighet med bland annat sextiotvå motioner om allt från borrelia till infrastruktur till våld i parrelationer till kärnkraft till injektionsrum och mycket mer. Stämman gick också tydligt in för ja till NATO och nej till rösträtt för sextonåringar. Diskussionerna gick heta och argumenten var starka från alla håll och jag återvänder till Åland mycket stärkt av det genuina intresse som jag såg först i Seinäjoki och sedan i Åbo. 
Från Åland deltog förutom undertecknad även Johan Ehn och Jonny Andersen. Vi passade under söndagen på att tacka Calle Haglund för hans insatser för Åland och önskade honom lycka till i framtiden. 
Klackarna i taket när det stod klart att Svenska folkpartiet för första gången någonsin får en kvinnlig ordförande...
... i tidigare justitie- och Ålandsministern med mera Anna-Maja Henriksson. 
Calle Haglund slutar efter fyra år som mycket uppskattad SFP-bas.



söndag 12 juni 2016

Hälsningen till hela Finland

Det är dags att sammanfatta resan till den finländska centerns stora partidagar i Seinäjoki som jag berört tidigare. Skickade i dag ut följande pressmeddelande samt talet till kongressen:

ÅLÄNDSK HÄLSNING TILL FINLÄNDSKA CENTERN
Åländsk Centers ordförande Jörgen Pettersson deltog i helgen i finländska Centerns stora partidagar i Seinäjoki. Där, i Seinäjoki Areena, samlades uppemot 4.000 deltagare som återvalde statsminister Juha Sipilä som ordförande. Mötet utsåg även Matti Vanhanen till partiets presidentkandidat och Jouni Ovaskainen till ny partisekreterare.

Under mötet riktade Pettersson en hälsning från Åländsk Center till regeringspartiet och påminde bland annat om vikten av den finländska tvåspråkigheten, sjöfarten samt nödvändigheten av att stimulera företagandet i hela landet. (Hela talet finns återgivet nertill.)

Med på mötet fanns en rad utländska gäster representerande Tyskland, USA och Ryssland för att nämna några. Dessutom var det europeiska ALDE-partiets nye president Hans van Baalen på plats och visade stort intresse för åländska frågor. Åländsk Center är sedan år 2013 observatör i ALDE och har därmed möjlighet att från alla första början vara med och påverka strategier för hela Europa.

”Det är oerhört viktigt att ständigt informera om vår självstyrelse och dess utmaningar och möjligheter. Jag tror att vi från åländsk sida kan göra skillnad genom att understryka vikten av företagande och nödvändigheten att se möjligheterna, inte hindren”, säger Jörgen Pettersson och tillägger:

”Den åländska självstyrelsen är självklar för alla ålänningar men inte alltid så lätt att begripa för andra. Insikten i åländska frågor kräver att vi från åländsk sida oförtröttligt flyttar fram våra positioner och berättar vilka vi är i såväl nationella som internationella sammanhang.”

TALET TILL CENTERSTÄMMAN:
Värderade ordförande och Centervänner i hela Finland,

Jag representerar Centerrörelsen på Åland, det självstyrda och svenskspråkiga örike som varit en del av Finland i snart etthundra år. Hemma talar vi endast svenska men Åland är i dag också ett internationellt samhälle med närmare nittio olika nationaliteter och många olika språk.

Förhållandet mellan Åland och Finland är ett fantastiskt och unikt exempel på fredlig konfliktlösning och historiskt partnerskap. Ända sedan år 1922 har Åland och Finland, sida vid sida, byggt upp nordiska mönstersamhällen med trygga och välutbildade medborgare. Jag citerar gärna partiets finländske grundare Santeri Alkio som hyllade den enskilda människans frihet och nödvändigheten av ett privat företagande men som aldrig glömde de fattigaste. Så ska Centern arbeta även i dag.

Åland är i dag ett utpräglat Centersamhälle där besluten fattas nära människan och skapar ett starkt och ansvarstagande samhälle samt livsglädje bland medborgarna. Det har lagt grunden för framgångsrikt företagande och en vilja att göra mer. Med våra 29.000 invånare har vi byggt 2.200 företag och vi har fotbollslag i den högsta ligan på både dam- och herrsidan. Vi har byggt en chipsfabrik som gör vardagen gladare för hela Finland och vi färdigställer som bäst en av världens största och mest miljövänliga fiskodlingar på land. Den åländska sjöfarten ser varje dag, året runt, till att den finländska exporten och importen löper smidigt.

I detta sammanhang vill jag rikta ett tack för det tålmodiga och resultatinriktade arbete som den finländska regeringen med statsminister Juha Sipilä och Ålandsminister Anne Berner i spetsen uppvisade i samband med att den åländska chipsfabriken räddades kvar på Åland senaste vår. Likaså förtjänar den finländska sjöfartspolitiken beröm, landets sjöfartsnäring har i dag lika goda förutsättningar som våra europeiska kolleger och konkurrenter. Det är viktigt för hela Finland, havet förenar Finland med den västeuropeiska gemenskapen och värdegrunden.

Åland är brohuvudet mellan Finland och Sverige. Vi finns mitt i Östersjön och kunde varit isolerade men vi har valt att göra tvärtom, vi griper möjligheterna. Ålänningarna är företagsamma och räds inte hårt arbete. Precis som finländarna. Ja, det finns utmaningar men det har det alltid gjort. Den åländska Centern jobbar för hela Åland på samma sätt som den finländska Centern jobbar för hela Finland. Låt oss aldrig glömma det och låt oss aldrig glömma att Finland består av två språk som båda är lika viktiga och nödvändiga för det fortsatta nationsbygget. Vi lever i ett nordiskt sammanhang där svenska är en avgörande del i gemenskapen.

Med dessa ord önskar jag vårt finländska systerparti lycka till i det fortsatta arbetet. Vi måste tillsammans hjälpa varandra att bli starkare. Det är vad ledarskap handlar om. Möjligheterna finns överallt om man väljer att se dem. Framtiden är inget vi får av någon annan. Den skapar vi själv och arbetet upphör aldrig.


Avslutningsvis vill jag rikta en inbjudan till alla att komma och besöka vårt örike och själva se hur vi på Åland sköter våra angelägenheter.

Seinäjoki, 11 juni 2016
Jörgen Pettersson
Inte riktigt en vanlig dag på jobbet men väldigt inspirerande ändå. 
Ålandsministern Anne Berner var på plats och berättade om infrastruktursatsningar.
Ett hållbart Finland genomsyrade väldigt mycket på stämman.
Olli Rehn jobbar med energifrågor.
Matti Vanhanen valdes i dag till partiets presidentkandidat inför valet 2018.



Med hopp om förbättring

Jag betraktar mig inte som en blivande gnällgubbe som klagar över skräp på gatan. Hellre plockar jag upp det själv. Inte tycker jag hellre d...